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Gauchos. Cowboys des plaines du sud.

2020-09-30
Gauchos. Cowboys des plaines du sud.

Les cowboys sont connus pratiquement partout dans le monde. Pendant de nombreuses décennies, la culture pop nous a nourris de films et de littérature consacrés aux intrépides pionniers du Far West. Les Gauchos, leurs homologues sud-américains, n'ont jamais atteint une aussi grande renommée. Ces éleveurs de bétail latino-américains font cependant partie intégrante du folklore local. Dans le cas de l'Argentine, ils sont même devenus un archétype, une composante immanente de l'identité. Des messieurs fatigués en chapeaux ont erré pendant des jours dans les plaines infertiles avec leurs animaux. Dans leurs mains, ils portaient un fouet pour chasser le bétail et… l'inséparable guampa plein de yerba maté qui donne la vie.


Les gauchos sont apparus, avec le début de la colonisation par les Européens, de ce qui est aujourd'hui l'Argentine. Bien que le pays couvre un vaste territoire, la civilisation s'est concentrée dès le début sur Buenos Aires et ses environs. Les déserts, peu fertiles et sans ressources, au sud de la métropole n'étaient pas propices à une colonisation organisée. Au lieu de cela, ils sont devenus un asile pratique pour les hors-la-loi, les solitaires, les petits agriculteurs et les voyous ordinaires. Le peuplement de la Pampa, qui est aussi le nom de ces zones, a commencé au 17ème siècle. Avec le temps, une structure économique basée principalement sur l'élevage bovin s'y est définitivement développée. En raison des grandes distances par rapport aux grands centres urbains, le terrain était pratiquement hors de portée de la juridiction officielle. Les conditions étaient proches de l'anarchie, la situation n'était pas améliorée par de fréquents conflits avec les tribus indiennes locales. Hors d'une situation difficile, les colons ont dû s'organiser.


Vie de Gauchos


Bien que les Gauchos n'étaient pas des bandits, la vie les a forcés à être capables de manipuler des armes. Beaucoup d'entre eux ont maîtrisé le poignard. Enfin, c'est à cet attribut que tout le groupe social a commencé à être associé. Les chapeaux et les ponchos longs décorés sont également devenus un élément indissociable. Afin de parcourir les plaines sans fin, il fallait maîtriser parfaitement l'équitation. Il est difficile d'imaginer un vrai Gaucho sans cheval. Les bovins étaient principalement élevés, donc le bœuf séché était le snack le plus populaire. Le repas était presque toujours arrosé de yerba maté. L'infusion popularisée par les jésuites jouit d'une grande reconnaissance parmi le désert et la Pampa. Les propriétés stimulantes et nourrissantes de la boisson se sont avérées très désirables dans la nature inhospitalière d'Argentine. Guampa est resté fidèle aux gauchs. Les photographies d'archives les montrent souvent au repos avec leurs materos inséparables en main.


Des aventuriers au symbole national

Les Gauchos étaient de grands maîtres solitaires des plaines sans fin. Leurs modes de vie semi-sauvages ont souvent été moqués, mais c'est leur isolement qui les a libérés. Malgré leur isolement, ils n'étaient pas complètement indifférents au sort de leur pays. Lorsque l'Argentine est tombée dans un conflit armé avec le Brésil dans les années 1820, ils ont combattu au nom de leur patrie. Ils sont devenus célèbres pour avoir organisé le soulèvement à Banda Oriental. L'événement est évalué comme une soulèvement patriotique importante qui a cimenté une nation jeune et encore inachevée. L'image des gauchos a commencé à évoluer. Ils n'étaient plus simplement un groupe d'étrangers méprisés, mais au contraire, ils étaient considérés comme un porteur vivant de la tradition et du folklore propres à l'Argentine. Enfin, sur la vague des idéaux du romantisme, ils ont commencé à être considérés comme l'incarnation de l'archétype national. José Hernández a rendu un grand service à cette cause. On se souvient de l’homme politique et écrivain comme de l’auteur du poème « Martin Fierro », sans aucun doute considéré comme une épopée nationale argentine. Dans les pages de son travail, Hernández décrit la vie aventureuse du Gauch. Après un service fastidieux pour le pays, il devient victime de fraude, à la suite de quoi sa maison familiale et sa ferme sont pillées. L'amertume amène le patriote méprisé à se venger aveuglément et finalement à s'installer parmi les Indiens. La publication a rapidement acquis une grande reconnaissance et, en raison du contexte politique, elle a fait l'objet de controverses. En fin de compte, cependant, il a trouvé son chemin vers le canon, enracinant la figure du Gaucho dans la mythologie nationale pour de bon.


Argentins comme tango et yerba maté.

Avec les changements de civilisation de nos jours, la profession de Gaucho est devenue histoire. Nous ne rencontrerons plus de cowboys argentins dans les plaines du sud. Les Gauchos sont toujours vivants en tant qu'archétype; modèle et symbole de l'identité locale. Ils sont invariablement présents dans la culture populaire. Sur la base de leur destin, une littérature et des films largement lus sont créés. Les noms de produits, locaux et slogans publicitaires y font référence. Ils sont volontiers présentés sous forme graphique. Dans les écoles, même les plus jeunes élèves peuvent décrire la tenue et le style de vie caractéristiques des Gauchos. Par conséquent, on peut dire que les Gauchos resteront à jamais une composante immanente de l'identité de l'Argentine Comme le tango et la yerba maté.

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