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Une gourde – un don de la nature aux multiples usages

2022-11-23
Une gourde – un don de la nature aux multiples usages

La gourde (connue aussi sous son nom latin Lagenaria) est une plante de la famille des Cucurbitacées trouvée dans la zone équatoriale tropicale. Bien que seules certaines de ses variétés soient propres à la consommation, cette plante est une matière première précieuse depuis l’Antiquité. Pour quelle raison ? Le fruit mûr de la plante a une coque dure et durable : c’est donc un matériau idéal pour une bouteille ou un ustensile de cuisine. Cependant, il existe de nombreuses autres applications. Le fruit séché et creux de la gourde peut être utilisée comme un vase, une lampe et même un instrument de musique !

Gourde : qu’est-ce que c’est ?

Le mot « gourde » a plusieurs significations. Tout d’abord, ce mot définit une espèce de plantes herbacées de la famille des Cucurbitacées, originaires d’Afrique et présentes aujourd’hui sur pratiquement tous les continents. Les fruits de courge – calebasses – sont très probablement arrivés en Amérique du Sud en dérivant à travers l’océan. A quoi ressemble la gourde ? Dans des conditions naturelles, la plante atteint jusqu’à 9 mètres de hauteur. Les vignes vertes de la plante entourent les arbres, les rochers ou les bâtiments. Concernant les feuilles, elles sont grandes (jusqu’à 40 cm de large), rondes, recouvertes d’un fin duvet et aux bords finement dentelés. Pendant la saison, la courge produit de belles fleurs blanches. Au fil du temps, des fruits de forme similaire à celle des poires apparaissent. Les jeunes fruits sont comestibles et ont un goût similaire à celui des courgettes indigènes. C’est pourquoi les jeunes fruits de courge sont très souvent utilisés dans la cuisine asiatique (y compris indienne, chinoise, coréenne et japonaise), où c’est un ingrédient commun dans de nombreux plats. La courge mûrit rapidement : les fruits augmentent intensément leur volume et la couleur verte caractéristique s’estompe avec le temps. À maturité, ils perdent leur duvet, durcissent et prennent une couleur brun jaunâtre. Les fruits de courge atteignent jusqu’à 80 cm de longueur et 20 cm de largeur. Après séchage, la partie externe du fruit devient une coquille dure, et l’intérieur du fruit reste creux. C’est cette coquille dure et épaisse qui a permis à la courge de trouver de nombreuses applications, pas seulement culinaires. Au fil des siècles, la méthode de traitement de la coquille n’a pas beaucoup changé. Pour l’utiliser comme bouteille, récipient ou instrument de musique, il faut en retirer la chair, puis la sécher et enfin la conserver avec de la graisse.

Gourde comme récipient pour boire du maté

On croit que pour nous – amateurs de maté – la gourde est avant tout associée à un récipient pour boire le maté. Ainsi, le mot « gourde » décrit non seulement le fruit, mais aussi les récipients qui en sont faits pour préparer et boire une infusion aromatique d’Amérique du Sud. Vous vous demandez quel type de gourde est utilisé pour boire du maté ? En Amérique du Sud, le type plus populaire est Lagenaria siceraria, également appelée « calebasse » ou « louche ». C’est ce type de gourde qui était connu et largement utilisé par les tribus Gurani, qui l’appelaient « caiguá ». Avec les bombillas faits en bambou, elles constituaient un ensemble indissociable de tout amateur de maté indien. On peut même dire que la gourde est le récipient le plus primordial pour servir l’infusion de houx. Parfois, vous pouvez trouver des informations selon lesquelles les récipients sont également faits d’une autre plante – Crescentia cujete (le calebassier). Les fruits de cette plante, à maturité, deviennent également durs, rappelant un peu les fruits de la courge, mais ils sont plus gros et plus arrondis. Les coquilles ligneuses sont utilisées, par exemple, pour faire de la vaisselle ou des instruments de musique.

Curado, c’est-à-dire la préparation d’une gourde pour boire du maté

Pour beaucoup de gens, boire du maté n’est pas une activité ordinaire, mais un rituel plein de magie et de mystère. Pas étonnant que tant de gens veuillent infuser et boire cette infusion comme ses découvreurs d’Amérique du Sud. Parfois, il ne suffit pas d’acheter une gourde et, sans préparation préalable, d’infuser du maté, car il peut s’avérer que quelque chose ne va pas. Il convient de rappeler qu’une vraie courge naturelle, fabriquée à partir de fruits séchés, est un récipient assez exigeant et doit être correctement entretenue. Nous garantissons que son entretien régulier et approprié sera payant et que l’infusion qui y est préparé aura toujours un goût délicieux. Alors que faire avant d’utiliser la gourde pour la première fois ? L’ensemble du processus de préparation du récipient s’appelle curado et consiste à retirer les restes de chair de la calebasse et à lisser ses parois. Pour ce faire, vous devez infuser le maté dans une gourde, en la remplissant avec le mélange aux 2/3 environ de son volume, verser de l’eau chaude et laisser reposer environ 12 heures. Nous vous déconseillons absolument de boire cette infusion ! Il y aura des particules de pulpe dedans, ce qui peut donner un goût amer et désagréable. Après avoir vidé la gourde, vous devez la rincer et gratter délicatement les restes de chair et de graines en faisant attention de ne pas endommager les parois. Après ce processus, la courge doit être bien séchée – de préférence en la laissant à l’envers. Le curado est un processus qui s’effectue une seule fois, juste après l’achat d’une gourde. Cependant, n’oubliez pas que la calebasse doit être entretenue régulièrement. Le fruit ligneux et séché de la courge est une matière organique et sous l’influence de l’humidité, il peut moisir, ce qui le rend impropre à la consommation de l’infusion. Pensez donc à jeter les restes de houx mouillés, rincez abondamment et séchez bien après chaque utilisation. Nous vous déconseillons de laver la courge naturelle avec des détergents, car elle peut absorber le goût et l’arôme désagréables du liquide vaisselle.

Quelle est la meilleure gourde pour boire le maté ?

Selon la partie du fruit dont sont constituées les gourdes à boire du maté, elles peuvent prendre différentes formes. Les plus populaires sont les courges argentines, fabriquées à partir du dessous du fruit qui ressemblant à une boule. Une autre type de récipient est une grande gourde posée sur une jambe épaisse et terminée par un large col – c’est une cuia. Un tel récipient est populaire surtout au Brésil, où l’on boit du chimarrão – maté frais, vert clair et très poussiéreux. D’autres courges appelées porongo sont également fabriquées à partir du dessus du fruit. Porongo diffère de cuia en ce que le premier est en outre équipé de pieds métalliques caractéristiques. Sur le marché des récipients à boire du maté, on trouve également des galletes, c’est-à-dire des petits récipients populaires au Brésil et en Argentine.

Calebasse en céramique – un pas contre la tradition ?

On est d’accord qu’un récipient a maté fait de courge naturelle a son charme et rend magique la consommation de l’infusion. Les vrais amateurs de ce breuvage aromatique apprécient son caractère organique et son style rustique. Il convient de rappeler, cependant, que ce type de récipient nécessite un peu d’engagement et, par conséquent, ce n’est pas le bon type de gourde pour les oublieux qui aiment laisser les restes d’un mélange humide pour le lendemain, et parfois même plus long. Alors, que recommandons-nous aux personnes distraites ? Calebasse en céramique, bien sûr ! Ce type de récipient est beaucoup plus facile à entretenir - vous pouvez le laver en toute sécurité avec d’autres plats au lave-vaisselle, en utilisant des détergents. Il ne moisira pas lorsqu’il sera mouillé, il ne fera donc pas de mal d’y laisser du maté pendant quelques jours (même si nous ne le recommandons pas !). De plus, le processus de curado n’est pas nécessaire avant la première utilisation de la gourde en céramique. Des atouts supplémentaires ? La gourde en céramique est beaucoup moins chère et disponible dans de nombreux modèles et couleurs. C’est une excellente option, en particulier pour ceux qui commencent tout juste leur aventure avec le maté.

Gourde et ses diverses utilisations

Comme nous l’avons déjà mentionné, les jeunes fruits de courge sont utilisés dans de nombreux pays à des fins culinaires (principalement dans la cuisine asiatique). Les fruits, les feuilles et les graines de la courge étaient également utilisés dans la médecine traditionnelle, comme laxatif, anti-vers ou remède contre la migraine. La coquille épaisse formée à partir de la calebasse séchée fait que le fruit de la courge trouve également de nombreuses autres utilisations. Les calebasses dures et creuses sont utilisées comme ustensiles : bols, assiettes, tasses, cuillères ou récipients pour conserver et transporter l’eau et la nourriture. Quoi de plus? Les instruments en calebasse sont courants dans de nombreux pays. Dans le cas du marimba africain, les coquilles ovales servent de caisses de résonance. De même, de grandes calebasses sont utilisées dans un instrument indien appelé veena. Les coquilles de calebasse rondes fonctionnent également bien comme élément de divers types d’instruments à cordes ou à cordes pincées, populaires à la fois en Afrique et en Inde. Remplies de petits cailloux ou de grains, les calebasses fonctionnent bien comme hochets ou maracas, qui à leurs tour font partie des instruments phares de la musique colombienne et cubaine. Impossible également de ne pas mentionner l’utilisation de la gourde dans la mode : c’est l’un des matériaux traditionnels utilisés pour fabriquer des chapeaux larges et caractéristiques aux Philippines. Il y a vraiment beaucoup d’utilisations de la gourde, croyez-nous. On peut également mentionner que les médecins chinois avaient l’habitude de transporter des médicaments dans des récipients faits de calebasses, et le fruit était également utilisé pour fabriquer des pipes populaires en Afrique du Sud. Enfin, peut-être moins pratique, mais très important pour la culture populaire : l’art. Les calebasses, finement décorées par les indigènes, témoignent du riche folklore des peuples vivant dans les tropiques.

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