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La calebasse - un don de la nature aux multiples usages

2022-11-23
La calebasse - un don de la nature aux multiples usages

La calebasse est une plante grimpante de la famille des cucurbitacées que l'on trouve dans la zone tropicale subéquatoriale. Certaines variétés sont propres à la consommation. Depuis l'Antiquité, il constitue une matière première précieuse pour une toute autre raison. Le fruit mûr de la plante se caractérise par une coque dure et robuste. Les amateurs de yerba mate apprécient la matera qui en est faite. Cependant, il existe de nombreuses autres utilisations. Le fruit séché et évidé peut être un récipient, un contenant et même un instrument de musique !

Qu'est-ce qu'une calebasse ?

Le mot "calebasse" a plus d'une signification. Le mot désigne avant tout un groupe de plantes grimpantes tropicales, de la famille des cucurbitacées, originaires d'Afrique. Aujourd'hui, on les trouve sur pratiquement tous les continents. Le fruit de la calebasse est très probablement arrivé en Amérique du Sud en traversant l'océan. A quoi ressemble la calebasse ? Dans des conditions naturelles, la calebasse peut atteindre jusqu'à 9 mètres de hauteur. Les vignes vertes de la plante entourent les arbres, les rochers ou les bâtiments. Il possède de grandes feuilles rondes aux bords finement dentés, dont la surface est recouverte d'un fin mesquite. Ils atteignent jusqu'à 40 cm de largeur. Il porte de belles fleurs blanches en saison. Avec le temps, de succulents fruits verts "poilus", dont la forme ressemble à celle des poires, voient le jour. Les jeunes fruits sont comestibles et ressemblent en goût aux courgettes indigènes. Ils sont souvent utilisés en cuisine. Ils sont très populaires, surtout en Asie, notamment dans les cuisines indienne, chinoise, coréenne et japonaise. Ils sont un ingrédient commun dans de nombreux plats là-bas. La calebasse mûrit rapidement. Le fruit augmente intensément de volume et sa couleur verte caractéristique s'estompe avec le temps. En mûrissant, ils perdent leur mousse, durcissent et prennent une couleur brun jaunâtre. Le fruit de la calebasse peut atteindre jusqu'à 80 cm de longueur et 20 cm de largeur. Lorsqu'il est séché, la partie extérieure du fruit devient une coque plus épaisse et dure, tandis que l'intérieur du fruit reste creux. C'est cette coque dure et épaisse qui a permis à la calebasse de trouver de nombreuses utilisations, et pas seulement dans le domaine culinaire. La méthode de traitement de la coquille n'a guère changé au cours des siècles. La chair est enlevée et le tout est séché et conservé avec de la graisse. Une plante préparée de cette manière a trouvé de nombreuses fonctions.

La calebasse - récipient à yerba maté

Pour nous, matéistes, la calebasse est principalement associée au récipient de yerba mate. Le mot "calebasse" désigne donc non seulement le fruit, mais aussi les récipients fabriqués à partir de celui-ci pour préparer et boire notre boisson sud-américaine préférée. Quel type de calebasse est utilisé pour la yerba ? En Amérique du Sud, la boisson la plus populaire est le maté de yerba dans des récipients fabriqués à partir du fruit séché, creux et ligneux de la calebasse commune (latin : Lagenaria siceraria), également appelée "calebasa" ou "calabasa" (du mot espagnol "calabaza"). Les calabasas étaient bien connus de la tribu des Guarani, qui y trouvaient de nombreux usages. Les récipients pour boire la yerba étaient appelés "caiguá" par les Indiens. Avec les bombillas en canne ou en bambou, ils constituaient le kit indispensable de tout mateista indien. En fait, on peut dire que la calebasse est l'instrument le plus primitif pour servir l'infusion de houx. Parfois, on peut trouver des informations selon lesquelles les récipients à boire en yerba sont également fabriqués à partir d'une autre plante dont le nom latin est Crescentia cujete, communément appelée "calebas jug". Les fruits de cette plante, lorsqu'ils sont mûrs, deviennent également durs, ressemblant quelque peu à ceux de la calebasse, mais plus gros et plus arrondis. Les coquilles ligneuses sont utilisées, par exemple, pour fabriquer des récipients ou des instruments de musique.

Préparation de la calebasse pour boire du yerba mate - curado

Lorsque nous abordons le sujet du yerba mate, nous voulons le préparer et le boire de la même manière que ses premiers utilisateurs, les Sud-Américains. Nous achetons une calebasse, nous y faisons notre première infusion et après quelques minutes, il s'avère que quelque chose a mal tourné. Une vraie calebasse naturelle, fabriquée à partir de fruits secs, est un récipient assez exigeant, mais un entretien régulier et approprié en vaut la peine - l'infusion qui y est faite a bien meilleur goût. Avant d'utiliser une calebasse pour boire de la yerba pour la première fois, il faut la préparer correctement. Ce processus est appelé curado - il consiste à retirer la pulpe restante de la calebasse et à lisser ses parois. Pour ce faire, la yerba doit être infusée dans la calebasse, en remplissant le récipient aux deux tiers environ avec la matière séchée, en versant de l'eau chaude et en laissant reposer pendant environ 12 heures. Nous ne recommandons absolument pas de boire ce breuvage ! Elle contient des particules de pulpe, qui peuvent donner une amertume désagréable au goût. Après avoir vidé la calebasse, il est nécessaire de la rincer et de gratter délicatement la pulpe et les graines restantes, en prenant soin de ne pas déranger les parois. Après ce processus, la calebasse doit être bien séchée - en la laissant avec le bec vers le haut. La curado est effectuée une fois, mais la yerba calebasse doit être entretenue régulièrement. Le fruit boisé et séché de la calebasse est une matière organique et, lorsqu'il est exposé à l'humidité, il peut moisir, ce qui le rend impropre à la consommation du breuvage. Vous devez donc vous rappeler de jeter les restes de yerba, de la rincer soigneusement et de bien la sécher après chaque utilisation. Nous ne recommandons pas de laver une calebasse naturelle avec des détergents, car elle peut prendre le goût et l'arôme désagréables du liquide vaisselle.

Quelle est la meilleure calebasse pour la yerba mate ?

Selon la partie du fruit dont sont faites les calebasses pour boire la yerba, elles peuvent prendre des formes différentes. Les plus populaires sont les calebasses argentines, fabriquées à partir de la partie inférieure du fruit, qui ressemblent à une boule - bombée au fond et effilée vers la bouche. Une grande calebasse pour le yerba mate, placée sur un pied épais et terminée par un large col, est la cuia. Dans un tel récipient, on boit de la yerba mate chimarrão du Brésil, fraîche, vert clair et fortement saupoudrée. Comme la cuia, les calebasses appelées porongo sont fabriquées à partir de la partie supérieure du fruit - elles sont en outre équipées de pieds métalliques caractéristiques. Le côté coupé du fruit plat, en revanche, est utilisé pour fabriquer des galletas - petits récipients populaires au Brésil et en Argentine.

Face à la tradition - calebasse en céramique pour yerba mate

Un récipient à yerba mate en calebasse naturelle a son propre charme et rend la consommation de l'infusion magique à sa manière. Les matelassiers chevronnés apprécient leur caractère organique et leur style rustique. Cependant, ce type de navire demande un peu d'engagement. Ce n'est probablement pas le bon type de matero pour les personnes oublieuses qui aiment laisser les restes de thé séché humide pour le lendemain, et parfois même pour plus longtemps. Avec la solution vient la calebasse en céramique ! Il est beaucoup plus facile à entretenir - il peut être lavé avec d'autres plats dans le lave-vaisselle, avec des détergents, sans souci. Elle ne moisit pas lorsqu'elle est exposée à l'humidité, donc rien ne se passera si vous y laissez des résidus de yerba pendant quelques jours (bien que nous ne le recommandions pas !

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