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Types de maté : les favoris des vrais amateurs d’infusion sud-américaine

2022-10-10
Types de maté : les favoris des vrais amateurs d’infusion sud-américaine

Le maté est très populaire dans une grande partie de l’Amérique du Sud, principalement dans le sud du Brésil, en Argentine, au Paraguay et en Uruguay. Bien que les habitants de toutes ces régions adorent cette boisson aromatique, leurs méthodes de consommation et les types de maté qu’ils consomment diffèrent considérablement. Si vous voulez en savoir un peu plus à ce sujet, nous vous encourageons à lire cet article.

Quelques mots sur les types de maté : que et comment boivent les vrais amateurs de maté ?

Bien que les populations locales de nombreux pays d’Amérique du Sud boivent une infusion de la même plante, à savoir du houx paraguayen, il existe une nette différence dans les différents types de maté provenant de différents pays. En ce qui concerne les principales différences, l’infusion du Brésil est généralement plus douce et plus « agréable » pour ceux qui commencent tout juste leur aventure avec la boisson à base de feuilles séchées d’Ilex paraguariensis. D’autre part, le maté paraguayen est associé à un fort effet stimulant et à un goût amer et fumé.

« Or vert » du Brésil

Le Brésil est le pays le plus grand et le plus peuplé d’Amérique du Sud. De plus, c’est un pays très intéressant en termes de culture de consommation de maté. L’une des choses qui distinguent les Brésiliens dans cet aspect est la façon dont ils appellent la plante à partir de laquelle on fait le maté. Ce que nous connaissons dans d’autres langues sous le nom de ‘yerba maté’ en portugais s’appelle ‘erva mate’ où le premier mot signifie ‘herbe’. Cette boisson verte et stimulante s’inscrit parfaitement dans la culture et la tradition du Brésil. Premièrement, le vert est l’une des deux couleurs nationales (l’autre est le jaune). Le vert symbolise également les forêts tropicales amazoniennes brésiliennes où l’on peut facilement trouver un houx en pleine croissance. Le Brésil, juste après l’Argentine, est l’un des plus grands producteurs mondiaux de maté. Les plantations brésiliennes sont responsables de la production de plus de 500 000 tonnes de texture sèche par an. Fait intéressant, le maté ne se boit que dans le sud du pays. Dans le nord, le café est ce qui ouvre la voie à la production et à la popularité, et les habitants de cette partie du pays ne savent souvent même pas ce qu’est le maté. Pourtant, pour les habitants du Sud, cette boisson verte et stimulante constitue un élément essentiel de la journée et constitue une partie importante de leur identité. L’importance du maté dans la culture du sud du Brésil est attestée par le fait que les habitants de cette région boivent plusieurs types de cette infusion aromatique. Ceux-ci inclus :

Le plus caractéristique de tous les types de maté est la variété chimarrão. C’est une variété très poussiéreuse, broyée en une poussière très fine et caractérisée par une couleur vert vif. Habituellement, la variété chimarrão est séchée à l’air chaud et non soumise au vieillissement, ce qui contribue à sa couleur caractéristique, son arôme frais et son goût légèrement sucré. Les Brésiliens boivent le chimarrão dans une tasse appelée ‘cuia’, qui se caractérise par des parois épaisses et un large col. Étant donné que ce type de maté a une structure très fine, les Brésiliens utilisent une bombilla spéciale avec un grand filtre plat et rond, qu’ils appellent « bomba ».

Un autre type de maté est ‘yerba mate green’, à savoir le maté vert. Comme dans le cas de chimarrão, le maté vert est séché à l’air chaud et non est soumis au vieillissement, ce qui donne aux feuilles de houx une couleur vert vif. Le maté vert, cependant, n’est pas broyé en une poudre fine. Au contraire, chaque paquet contient des morceaux de feuilles grossièrement coupés, est sans poussière et n’a pratiquement pas de brindilles. L’omission de l’étape de vieillissement influence également le goût du maté, qui devient plus doux et on ne ressent pas autant d’amertume. En raison de cela, nous recommandons le maté vert particulièrement à ceux qui commencent tout juste leur aventure avec cette infusion aromatique et qui ne sont pas tellement habitués au goût amer.

Un autre type de maté brésilien intéressant, voire surprenant, est... le maté uruguayen ! Bien que cette variété soit produite au Brésil, elle est entièrement destinée au marché uruguayen. Voulez-vous savoir comment ça se fait ? Vous trouverez la réponse à cette question plus loin dans cet article.

L’Argentine, premier producteur mondial de maté

En ce qui concerne l’Argentine et sa relation avec le maté, l’information la plus importante est que ce pays est le plus grand producteur de maté au monde. Les plantations les plus populaires sont situées dans la partie nord-est du pays, plus précisément dans la province de Misiones. Il convient également de savoir comment les Argentins boivent leur infusion préférée. Tout d’abord, ils utilisent une petite gourde. Quant aux additifs ajoutés à la boisson, ils ajoutent le plus souvent du sucre, du zeste de citron ou de l’orange. Il convient également de savoir que les Argentins portent souvent un thermos avec de l’eau chaude avec eux. Grâce à cela, ils peuvent ajouter de l’eau à la courge plusieurs fois et ainsi utiliser tout le potentiel de la même portion de texture sèche. Aujourd’hui, le maté fait partie intégrante de la culture argentine : le maté se boit aussi bien seul qu’en compagnie, entre amis ou en famille. Passer du temps avec le maté est en fait une sorte de rituel argentin : les participants à la réunion boivent une infusion du même récipient, en le passant de main en main. Et le type de maté préféré dans cette partie du monde ? Les Argentins optent fortement pour une variété séchée au feu et contenant des tiges, des feuilles de coupe moyenne et de la poussière.

Le Paraguay est-il le berceau du maté ?

Beaucoup de gens pensent que le maté est originaire du Paraguay. D’où vient cette croyance ? Tout d’abord, c’est au Paraguay que vit le plus grand pourcentage d’Indiens Guarani qui furent les premiers à découvrir les propriétés du houx. Leur tradition et leur culture sont encore vivantes dans l’esprit des Paraguayens contemporains et la langue guarani, avec l’espagnol, a le statut de langue officielle. De plus, l’élément paraguayen est présent dans le nom de la plante à partir de laquelle on fait le maté, à savoir le houx paraguayen. La vérité est, cependant, que les Indiens Guarani habitaient autrefois une vaste région englobant tous les pays sud-américains que nous connaissons aujourd’hui. On peut donc dire que chacun des quatre pays (Brésil, Argentine, Uruguay, Paraguay) est un peu la patrie du maté. Cependant, ce qui distingue les Paraguayens des autres nations, c’est le fait qu’ils préparent le plus souvent le maté froid – cette méthode s’appelle le tereré. Ils ajoutent du citron ou du citron vert à la boisson, puis de l’eau glacée ou du jus réfrigéré et boivent l’infusion ainsi préparée en une seule gorgée. Comme les Argentins, les Paraguayens ont souvent un grand thermos à portée de main pour pouvoir remplir le récipient – généralement guampa de forme spéciale. Quant à la variété de maté préférée en Uruguay, elle ressemble à celle de l’Argentine : avec des feuilles, des bâtons et de la poussière. Bien que la structure soit similaire, les caractéristiques gustatives du maté argentin et paraguayen sont différentes. Tout d’abord, la variété paraguayenne est considérée comme la plus forte parmi tous les types de maté.

Les habitants de l’Uruguay – les plus grands fans de maté

Vous savez déjà que l’une des variétés brésiliennes de maté est entièrement destinée au marché uruguayen. Pourquoi ? Parce que les Uruguayens adorent cette infusion aromatique et stimulante, mais ils sont malheureusement pratiquement incapables de la produire eux-mêmes. Cela est dû à la mauvaise situation économique de ce pays. Néanmoins, ils aimaient tellement le maté qu’aujourd’hui ce sont les Uruguayens qui consomment la plus grande quantité de maté par habitant. En ce qui concerne le type de maté adoré par les Uruguayens, plus de la moitié préfèrent un maté très fort. Généralement, ils utilisent de grosses calebasses appelées porongo et ils attendent plus longtemps avant de boire l’infusion pour la rendre simplement plus forte. Qu’en est-il de la structure de la texture sèche ? En Uruguay, ce qui marche le mieux, c’est le maté avec des feuilles très finement coupées, sans bâtons et avec beaucoup de poussière. La marque la plus populaire en Uruguay est Canarias.

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