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Les secrets du thé vert : quelles sont ses propriétés ?

2023-11-07
Les secrets du thé vert : quelles sont ses propriétés ?

Le maté est notre carburant quotidien, et nous avons du mal à imaginer une journée sans une dose de caféine à la manière sud-américaine. Cependant, parfois, nous avons envie de quelque chose de plus léger, surtout pendant nos moments de détente en fin d’après-midi ou en soirée. La solution idéale est le thé vert, et son arôme profond ainsi que son goût rafraîchissant ne sont que quelques-uns de ses avantages. Mais qu’est-ce qui compose le thé vert, comment agit-il, et quelles sont ses propriétés ? Dans l’article d’aujourd’hui, nous découvrons tous ses secrets !

Thé vert ou noir ? D’où viennent les couleurs du thé et en quoi diffèrent-elles ?

Le thé, juste après l’eau, est l’une des boissons les plus consommées au monde. Il existe plusieurs variétés de thés issues de divers processus de fabrication, bien que tous proviennent de la même plante, Camellia sinensis, dont les qualités exceptionnelles ont été découvertes il y a des milliers d’années par les Chinois. La variété la plus répandue est le thé noir, suivi de près par le thé vert. On trouve également le thé rouge, blanc, jaune, voire bleu ! Ce qui les distingue les uns des autres tient à la couleur des feuilles de thé séchées ainsi qu’à la teinte de l’infusion qu’elles produisent, ces différences étant le résultat des différentes étapes de leur transformation. Le thé noir subit une fermentation intense qui donne aux feuilles une couleur sombre, tandis que l’infusion qui en découle est reconnaissable par sa teinte sombre, variant du cuivré au brun. En revanche, le thé vert est soumis à un traitement minimal. Les feuilles récoltées sont flétries et séchées naturellement, mais avant le processus de séchage, elles sont exposées à une température élevée, ce qui stoppe l’oxydation (fermentation) et permet de préserver leur couleur, leur saveur subtile et leurs précieuses propriétés. Il n’est donc pas surprenant que le thé vert soit considéré comme l’un des plus sains. Nous aborderons davantage ces détails dans la suite de cet article. Aujourd’hui, nous vous invitons à un voyage en Asie !

Le thé vert japonais : histoire et variétés

Le thé vert est apprécié dans le monde entier, mais il a particulièrement conquis le cœur des habitants du Japon, où il est considéré comme la boisson nationale. Les Japonais le consomment de manière très régulière, presque comme s’il s’agissait d’eau ! Il est un élément essentiel de leur quotidien, mais il incarne également un symbole important de leur tradition et de leur culture. Les Japonais ont découvert le thé vert pour la première fois vers le VIIIe siècle grâce à deux moines bouddhistes revenus d’un voyage en Chine. Ils sont tombés amoureux de la saveur du thé, même si, au départ, il était réservé à l’aristocratie et aux moines de haut rang dans la hiérarchie. De plus, lorsque le Japon s’est éloigné de la culture chinoise, la consommation de thé a été presque oubliée pendant plusieurs siècles. L’amour pour cette boisson merveilleuse est revenu au XIIe siècle, lorsque les deux pays ont renoué leurs relations diplomatiques. Le moine japonais Eisai est devenu le promoteur de la popularisation du thé en écrivant le premier ouvrage de l’histoire consacré au thé, où il a décrit les méthodes de culture, de transformation, les propriétés de la plante, ainsi que les effets et les utilisations de la boisson. Avec le thé rapporté de Chine, les Japonais ont commencé à expérimenter et à découvrir différentes méthodes de traitement qui ont donné naissance à diverses variétés de thé vert, notamment :

  • le sencha - l’une des variétés les plus populaires de thé vert. Il provient de la première ou de la deuxième récolte de feuilles exposées au soleil pendant leur croissance. Il se caractérise par un goût délicat, frais et légèrement amer ;
  • le gyokuro - le thé vert de la plus haute qualité. Il est produit à partir de feuilles ombragées pendant 21 jours avant la récolte, ce qui entraîne une production plus intense d’acides aminés, de chlorophylle et de L-théanine, conférant aux feuilles une couleur plus verte et plus intense ;
  • le matcha - un thé vert sous forme de poudre très fine. Tout comme le gyokuro, le matcha est produit à partir de feuilles ombragées quelques semaines avant la récolte, ce qui influe sur leurs propriétés, leur couleur et leur goût. Après le séchage, les feuilles sont soigneusement broyées en une fine poudre soyeuse à l’aide de meules en pierre. Le matcha est un élément clé de la cérémonie japonaise du thé, mais il est aussi consommé au quotidien, et cette fine poudre de thé est souvent ajoutée à divers plats et desserts ;
  • le genmaicha - l’une des variétés de thé vert les plus intéressantes, il s’agit d’un sencha ou d’un bancha (une variété de thé de moindre qualité) auquel on ajoute du riz grillé.

Les secrets du thé vert. Que contient-il et quels sont ses effets ?

Les Japonais se sont épris du thé vert il y a des siècles, et leurs palais délicats ainsi que leur odorat sensible avaient raison : le thé vert offre bien plus que son goût et son arôme exceptionnels ! Comme nous l’avons mentionné au début, tous les types de thé proviennent de la même plante, ce qui signifie que leur composition chimique est très similaire. Cependant, les différentes méthodes de production entraînent des variations dans la composition de chaque type de thé, ce qui se traduit par des propriétés et des effets légèrement différents pour chaque variété. Tout comme dans n’importe quelle autre variété de thé, le thé vert contient des alcaloïdes, principalement de la caféine, une substance stimulante qui agit sur le système nerveux central, soulage la fatigue, améliore la concentration, stimule les réflexes et améliore l’humeur. Les polyphénols - catéchines et leurs dérivés, qui sont une arme puissante contre les radicaux libres, sont un composant essentiel du thé. Par leur action, ils protègent les cellules du corps contre le vieillissement et de nombreuses maladies. Un autre composant clé du thé vert est la L-théanine, un acide aminé qui a un effet relaxant, améliore les fonctions cognitives et l’état émotionnel, et protège contre les maladies cardiovasculaires et les cancers. Les saponines, que l’on trouve également en abondance dans le thé, ont des propriétés antioxydantes, anti cancéreuses et protectrices pour le système circulatoire. Les vitamines (B, C et E) et les minéraux (calcium, magnésium, chrome, manganèse, fer, zinc, phosphore, potassium, entre autres) font de la consommation régulière de thé vert un moyen complet d’améliorer le fonctionnement de l’ensemble de l’organisme.

Le thé vert - quels sont ses autres bienfaits ?

Si le thé vert était un super-héros, sa superpuissance serait sa polyvalence ! Des recherches menées au fil des ans ont montré que ses bienfaits soutiennent le corps dans de nombreux domaines. L’amélioration du fonctionnement du système nerveux et cardiovasculaire, le renforcement du système immunitaire, la lutte contre les bactéries nocives ne sont que quelques-unes de ses capacités exceptionnelles. Il s’avère que boire du thé vert est étroitement lié à la gestion du poids. Sur les forums et les médias sociaux, la question « le thé vert fait-il maigrir ? » revient souvent. En effet, boire régulièrement du thé vert peut non seulement améliorer la fonction du système digestif, ce qui est essentiel pour perdre du poids, mais peut également réguler le métabolisme des glucides et réduire l’émulsification des graisses en inhibant la lipase gastrique et pancréatique. Bien sûr, le thé à lui seul ne fera pas disparaître miraculeusement les kilos en trop ni ne réduira la taille de la taille du jour au lendemain, mais il est certainement utile de l’intégrer à votre alimentation quotidienne équilibrée !

Est-ce que boire du thé vert peut être nuisible ?

Le thé vert peut être qualifié en toute sécurité d’ « élixir de santé », mais comme pour n’importe quelle boisson ou aliment, même le plus naturel, le plus sain et de la plus haute qualité, le principe selon lequel « trop, ce n’est pas bon » s’applique. Le thé vert contient de la caféine - bien que la quantité soit faible, les personnes sensibles à cette substance peuvent en ressentir les effets. Les femmes enceintes, les femmes qui allaitent et les jeunes enfants devraient éviter de consommer de la caféine, y compris des quantités excessives de thé vert. En revanche, les personnes souffrant d’hypertension artérielle n’ont généralement pas à s’inquiéter. Bien que la caféine puisse augmenter la pression artérielle, le thé vert contient également une quantité significative de catéchines, qui contribuent à abaisser la pression artérielle. Bien entendu, il convient de noter que chaque organisme est différent et peut réagir différemment aux différentes substances. Boire du thé vert en petite quantité n’est pas nocif, même pendant la grossesse, mais il est conseillé de surveiller son bien-être, et en cas de maladies ou de problèmes de santé graves, de consulter un médecin.

Peut-on boire du thé vert le soir ?

Nous avons mentionné quelques paragraphes plus tôt que le thé vert contient de la caféine. Cela soulève donc la question de savoir si le thé vert est un bon stimulant et s’il peut remplacer le café. Et s’il a un effet stimulant, peut-on le boire le soir ? La teneur en caféine du thé varie en fonction de la variété et de la méthode de préparation, mais elle est incomparablement plus faible que celle du café. On estime qu’une tasse de thé vert contient environ 20 à 35 mg de caféine. En comparaison, une tasse de thé noir contient environ 45 mg de caféine, tandis qu’une tasse de café en contient environ 100 à 140 mg. La conclusion ? Les personnes à la recherche d’une alternative au café, d’une bonne source de stimulation, ne la trouveront certainement pas dans le thé vert. Une tasse de sencha fraîche le matin réchauffe plus qu’elle ne réveille, et l’après-midi, elle aide à se détendre agréablement. En même temps, une infusion de thé vert contribue à maintenir doucement la vigilance et la clarté de l’esprit, c’est pourquoi nous ne recommandons pas de le boire le soir, juste avant de dormir.

Comment préparer le thé vert ?

Tout comme avec n’importe quelle autre infusion, la méthode de préparation du thé vert est importante. Les feuilles de thé vert traitées avec de l’eau trop chaude ou infusées trop longtemps donnent à l’infusion un goût intense, amer et désagréable. La manière de préparer le thé vert varie en fonction de la variété, et il en existe de nombreuses, mais en résumé, on peut dire que la température optimale de l’eau devrait être d’environ 60 à 80 °C, et le temps d’infusion ne devrait pas dépasser 2 à 3 minutes. Il est intéressant de noter que les feuilles de thé vert peuvent être infusées plusieurs fois, jusqu’à ce qu’elles perdent leur goût et leur arôme, et chaque nouvelle infusion permet de découvrir de nouvelles notes et nuances de saveur. Certains considèrent même que la deuxième infusion de thé vert est la plus précieuse.

L’infusion de thé vert est un véritable festin pour le corps et l’esprit, mais pour profiter pleinement de sa richesse et de ses propriétés exceptionnelles, il est recommandé de choisir des produits de la plus haute qualité. Bien que notre magasin soit principalement spécialisé dans le domaine du maté, il y a aussi de la place pour de merveilleux thés du monde entier. Dans la catégorie consacrée au thé vert, vous trouverez du thé de haute qualité sans additifs, du matcha, des compositions de thé intrigantes avec des ajouts, ainsi que des thés fleuris spectaculaires. Nous vous invitons à vous délecter des arômes et à découvrir de nouvelles saveurs !

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