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Où pousse le houx paraguayen et peut-on le cultiver soi-même ?

2023-10-31
Où pousse le houx paraguayen et peut-on le cultiver soi-même ?

Maté est une boisson stimulante découverte par les Indiens Guarani, qui gagne actuellement en popularité dans le monde entier. Elle est préparée à partir des feuilles et des branches du houx paraguayen, une plante qui pousse naturellement en Amérique du Sud. Si vous vous êtes déjà demandé où et dans quelles conditions pousse la yerba mate et si vous pouvez la cultiver vous-même, nous avons la réponse !

Où pousse la yerba maté ?

La yerba maté est produite à partir du houx paraguayen, dont le nom botanique en latin est Ilex paraguariensis. Cette plante appartient à la famille des Aquifoliacées, qui compte plus de 600 espèces et que l’on peut trouver sur presque tous les continents. Bien que l’ilex paraguariensis ne se trouve pas en France, une autre espèce populaire ici est l’ilex aquifolium, qui joue principalement un rôle décoratif en ornant les maisons et les appartements pendant la période de Noël. D’autres espèces populaires d’ilex comprennent l’ilex guayusa, originaire de l’Équateur et du Pérou, l’ilex cassine et l’ilex vomitoria d’Amérique du Nord, ainsi que l’ilex kudingcha et l’ilex latifolia d’Asie. À partir de chacune de ces plantes, on prépare des infusions aux propriétés différentes mais similaires.

À quoi ressemble et où pousse l’ilex paraguariensis ?

En revenant à l’ilex paraguariensis, à partir duquel est produite le maté, il s’agit d’un arbre à feuilles persistantes qui pousse naturellement uniquement dans des régions spécifiques d’Amérique du Sud, au Brésil, au Paraguay, en Argentine et en Uruguay. L’ilex paraguariensis pousse à la fois à l’état sauvage et sur des plantations, qui coexistent souvent avec des écosystèmes naturels, ce qui leur assure des conditions de développement appropriées. Il peut atteindre jusqu’à 15 mètres de hauteur, bien que sa hauteur moyenne ne dépasse généralement pas 10 mètres. L’ilex paraguariensis a des feuilles dures, brillantes et intensément vertes aux bords légèrement dentelés. Leur face supérieure est sombre, tandis que leur face inférieure est légèrement plus claire. Le goût et le potentiel énergétique du maté produite à partir de ses feuilles et de ses branches dépendent largement de l’emplacement de la plantation d’ilex. En règle générale, on estime que l’exposition accrue au soleil augmente la concentration de caféine contenue dans les feuilles et les branches de la plante.

La yerba maté : une plante sacrée des Indiens Guarani

Le maté est principalement apprécié pour ses propriétés stimulantes. De nos jours, l’ilex paraguariensis est simplement considéré comme une plante à partir de laquelle on produit une infusion aux effets similaires à ceux du café ou du thé. Cependant, il y a des centaines d’années, les Indiens Guarani croyaient que le maté était un don des dieux. Un jour, ils ont découvert qu’après avoir consommé des feuilles de cette plante sauvage, ils avaient plus d’énergie, que leurs sens étaient aiguisés, et qu’ils ne ressentaient pas la faim. Le maté est rapidement devenu une partie intégrante de la vie quotidienne des Indiens, et parce qu’ils étaient un peuple très religieux, leurs croyances et leurs légendes ont enrichi les traditions entourant la préparation et la consommation de l’infusion. Malheureusement, les Indiens Guarani ne savaient pas comment cultiver cette plante, ils ne récoltaient donc que les feuilles et les branches d’arbres sauvages. La situation a changé lorsque les conquistadors sont arrivés en Amérique du Sud, accompagnés de missionnaires de l’ordre des jésuites. Les jésuites dirigeaient ce que l’on appelle les réductions, dont l’objectif était non seulement de propager le christianisme parmi les Indiens, mais aussi de connaître leur culture. Par conséquent, les jésuites ont découvert la yerba maté et ont été fascinés par cette plante extraordinaire. Ils ont été les premiers à décrire l’ilex paraguariensis et ont décidé de fonder les premières plantations. Cependant, ils ont découvert que la culture de cette plante n’était pas aussi simple qu’il n’y paraissait. Les graines extraites des fruits ne voulaient pas germer car elles sont recouvertes d’une coquille épaisse à travers laquelle l’embryon ne peut pas percer seul. Dans la nature, l’ilex paraguariensis sauvage est semé par les oiseaux qui excrètent les graines après avoir mangé les fruits, ce qui les décompose et les libère de leur enveloppe. Ce n’est que lorsque les jésuites ont soigneusement étudié ce processus qu’ils ont pu commencer à planter des graines de yerba maté et à cultiver cette plante à grande échelle.

Peut-on cultiver de la yerba maté dans notre jardin ?

De nombreux amateurs de maté se demandent s’ils peuvent la cultiver eux-mêmes à la maison. Bien sûr, vous pouvez essayer, une telle expérience sera certainement très intéressante et peut donner des résultats fascinants. Cependant, la culture de l’ilex paraguariensis et sa croissance en pot ou dans un jardin en France peuvent s’avérer assez difficiles, car ces plantes nécessitent une température et un climat appropriés.

Conditions naturelles de culture de l’ilex paraguariensis

La yerba maté est présente uniquement dans quatre pays d’Amérique du Sud. Cela est dû au fait que pour son développement correct, la plante a besoin de conditions très spécifiques, telles qu’une qualité de sol appropriée, une humidité et une température de l’air adéquates, ainsi qu’un bon ensoleillement. Il est important de noter que les jeunes plantes sont très sensibles et nécessitent une exposition douce au soleil. Ces conditions sont garanties par les grands arbres de la forêt amazonienne, qui fournissent une protection contre le soleil. Pour une croissance optimale de l’ilex paraguariensis, le pH du sol doit être compris entre 5,8 et 6,8. Étant donné que cette plante pousse naturellement dans des sols fertiles d’Amérique du Sud entourés de forêts tropicales, l’humidité de l’air et la température sont également des facteurs importants. Des températures entre 20 et 23 degrés Celsius et une humidité modérée sont idéales. L’altitude au-dessus du niveau de la mer est également un facteur à prendre en compte, les plantations se trouvant généralement entre 400 et 800 mètres d’altitude. Compte tenu de ces facteurs, il est facile de conclure que la culture de l’ilex paraguariensis en France serait vraiment complexe. Cependant, rien n’empêche d’essayer. Comment faire ?

Comment cultiver de la yerba maté chez soi ?

Les graines d’ilex paraguariensis peuvent être achetées dans un magasin spécialisé. Parfois, on peut aussi trouver des plants prêts à planter. Lorsque vous commencez à vous lancer dans la culture de la yerba maté à partir de graines, vous devez d’abord les faire tremper dans de l’eau pendant 24 heures, puis les planter dans le sol à une profondeur d’environ 3 à 4 millimètres, en veillant à respecter le pH du sol. La plante a besoin de patience : la germination peut prendre plusieurs mois, mais cela en vaut la peine ! Au début, l’ilex paraguariensis est sensible à la lumière, il convient donc de le protéger. À un stade ultérieur de son développement, il a besoin de beaucoup de lumière naturelle. Il a également besoin de beaucoup d’eau - il est préférable de l’arroser tous les 3 jours, en veillant à ne pas trop l’arroser. Bien sûr, si vous parvenez à cultiver de la yerba maté à la maison, elle ne sera jamais aussi grande que les arbustes que l’on trouve en Amérique du Sud, et l’infusion de ses feuilles n’aura pas les mêmes propriétés que celle de la plante « grandeur nature ». Cependant, la plante que vous cultivez vous-même peut servir de décoration intéressante dans votre salon.

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