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La calebasse - qu'est-ce que c'est et comment sont fabriqués les récipients en calebasse ?

2023-02-21
La calebasse - qu'est-ce que c'est et comment sont fabriqués les récipients en calebasse ?

Tous les adeptes du yerba mate savent qu'un bon récipient pour yerba mate est la clé pour déguster confortablement leur boisson préférée. Les pionniers de la yerba mate, qui ne disposaient pas de récipients en céramique, s'y sont pris autrement. Les récipients étaient fabriqués à partir de calebasse, une plante ressemblant à une citrouille. Pourquoi fonctionnait-elle bien comme matelas à yerba mate et comment les récipients étaient-ils préparés ?

Une petite poire, une petite citrouille. Qu'est-ce qu'une calebasse ?

La calebasse est une plante grimpante incluse dans la famille des cucurbitacées. Elle est originaire d'Afrique et son habitat naturel est la zone subtropicale, où règnent les climats subtropicaux. Aujourd'hui, on trouve ses différentes variétés sur pratiquement tous les continents. Dans des conditions naturelles, la plante peut atteindre jusqu'à 10 mètres de hauteur. Les vignes s'enroulent autour des arbres, des arbustes et même des bâtiments. Elle possède de grandes feuilles arrondies et lorsqu'elle fleurit, ses tiges sont ornées de fleurs blanches. Le fruit le plus précieux de la calebasse est son fruit - lorsqu'il est jeune, il est d'un vert éclatant, recouvert d'un fin mesquite et ressemble à une poire. Les fruits mûrissent très rapidement. Ils augmentent de volume, leur couleur passe au brun jaunâtre et leur surface devient lisse, perdant son aspect mesquite. Les fruits mûrs de la calebasse peuvent mesurer jusqu'à 80 centimètres de long et 20 centimètres de large. Lorsqu'ils se dessèchent, leur extérieur se transforme en une coquille épaisse et dure, tandis que l'intérieur reste (presque complètement) creux. Les fruits ligneux ont une forme particulière : ils sont fendus et arrondis à la base et s'effilent au sommet. En raison de sa forme, la calebasse est également connue sous le nom de citrouille bouteille ou calebasse.

La calebasse, plante aux multiples facettes

Certaines des variétés de calebasses sont comestibles. Dans la cuisine asiatique en particulier, la calebasse est un ingrédient très populaire dans de nombreux plats. Grâce à la coque incroyablement dure du fruit mûr, la calebasse commune a gagné de nombreuses utilisations, et pas seulement en cuisine. Une calebasse correctement préparée peut être utilisée de 1000 façons différentes ! Elle peut servir d'instrument de musique - sa grande coquille creuse fait office de caisse de résonance. Les calebasses plus petites et séchées, quant à elles, servent de hochets lorsqu'elles sont remplies de graines. En Afrique et en Amérique du Sud, les populations indigènes utilisaient la calebasse pour un usage quotidien, comme des bols, des assiettes et des récipients à eau, mais aussi pour des cruches et des coffrets décoratifs. Les calebasses sont utilisées pour fabriquer des bongs - des pipes à eau et des pipes plus petites pour fumer du tabac. Les grandes calebasses décorées de verre coloré transparent sont également utilisées pour fabriquer des abat-jour décoratifs - un élément de design caractéristique d'une chaîne de restaurants populaires dont le nom évoque une créature égyptienne mystique, qui prend la forme d'un lion à tête humaine. Et, plus important encore pour nous, mateistas, les calebasses sont utilisées pour fabriquer des matelas de yerba mate.

De la graine au matelas de calebasse. Comment sont fabriqués les récipients de yerba maté ?

La culture de la calebasse n'est pas la chose la plus facile à faire. C'est une plante assez capricieuse qui donne parfois beaucoup de fruits et parfois n'en donne pas. Elle aime la chaleur, un bon ensoleillement et une bonne dose d'eau. Les fruits mûrs de la calebasse ont la forme d'une grosse poire allongée. Ils sont de couleur vert clair ou légèrement jaune et ont une peau dure. Après la récolte, les fruits mûrissent finalement dans un endroit chaud et aéré pendant environ deux semaines. Ils sont séchés entiers - lorsqu'ils sont coupés, ils peuvent se rider et perdre leur forme. Pendant le processus de séchage, la partie extérieure devient brune et le fruit entier devient léger comme une plume. Une fois la calebasse complètement séchée, le traitement de la calebasse consiste à retirer l'intérieur - les restes de la pulpe et des graines. La calebasse ainsi préparée a été utilisée comme récipient pour l'eau, la nourriture et, grâce à sa forme spécifique, comme matero pour la yerba mate. Grâce à son bord supérieur légèrement effilé, il est possible de faire un monticule de yerba mate séché dans la calebasse. Les calebasses sont également utilisées pour fabriquer des instruments - certaines tribus ont utilisé le fruit de la plante pour fabriquer, par exemple, la marimba guatémaltèque ou le guiro cubain. Fait intéressant : la calebasse commune peut même être cultivée chez vous, et vous pouvez facilement obtenir les graines dans presque tous les magasins de jardinage.

Calebasses de yerba mate de formes différentes

Le fruit de la calebasse était utilisé comme récipient pour boire le yerba mate il y a des centaines d'années par les Indiens Guarani, qui habitaient les pays que nous connaissons aujourd'hui : le Paraguay, le Brésil, l'Argentine et l'Uruguay. La coque boisée et dure du fruit était assez solide, retenait bien l'eau et était très légère. Aujourd'hui encore, les matelots de ces pays utilisent volontiers ces récipients naturels. On distingue différents types de calebasses à maté selon la partie du fruit dont elles sont constituées. La forme la plus populaire est la calebasse dite "argentine", que l'on trouve aussi facilement ici. Elle est fabriquée à partir de la partie inférieure de petits fruits, qui ont la forme de poires. La partie supérieure du fruit le plus gros, qui présente une constriction caractéristique, est utilisée pour fabriquer des récipients appelés cuia et porongo. Les cuias sont populaires principalement au Brésil. Ils sont utilisés pour boire du chimarrão. Ils ont des parois beaucoup plus épaisses et un large col. Les porongo, que l'on trouve surtout en Argentine et en Uruguay, sont légèrement plus petits que les cuia, plus arrondis et généralement munis de pieds en métal. Le dernier type de calebasse est la galleta - fabriquée à partir d'un fruit plat.

Quelle est la meilleure calebasse pour la yerba mate ?

La Matera faite à partir de fruits de calebasse est préparée et utilisée depuis très longtemps - de nombreux Sud-Américains préfèrent encore ce type particulier. C'est de loin la façon la plus classique de préparer la yerba mate. Aujourd'hui, cependant, les calebasses en céramique, qui n'ont commencé à être utilisées qu'à l'époque de la colonisation, sont devenues beaucoup plus populaires en raison de leur confort et de leur facilité de nettoyage. Leur forme fait généralement référence aux récipients traditionnels, ce qui facilite la préparation de l'infusion de yerba mate. Quelle calebasse choisir pour boire de la yerba ? Dans notre boutique, en plus des calebasses en céramique, vous trouverez également des matelas en bois, ceux en bois de palo santo, des guampas et des matelas thermiques en acier inoxydable. Choisissez celle qui vous convient le mieux !

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